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Crean piel artificial con sentido del tacto

Es apta para cubrir prótesis y permitir a quienes la usan sentir la fuerza de los objetos estáticos.
Crean piel artificial con sentido del tacto - piel-artificial-800x326Imagen: Science.

Científicos en Estados Unidos crearon una piel artificial experimental capaz de sentir los objetos, la tecnología podría próximamente permitir a personas que usan prótesis recuperar cierto sentido del tacto.

El proyecto, que se encuentra en las primeras etapas de desarrollo, podría además mejorar el control de las prótesis y minimizar o eliminar la sensación de “miembro fantasma” que afecta a 80% de los amputados.

La investigación, dirigida por Alex Chortos y Andre Berndt de la Universidad de Stanford en California, fue publicada en la revista Science.

Los autores explicaron que utilizaron circuitos orgánicos flexibles y sensores de presión para reproducir la sensibilidad de la piel. Comunicaron a la agencia de noticias AFP que pudieron transmitir estas señales sensoriales a las células cerebrales de ratones de laboratorio por medio de la optogenética.

El desafío radicó en que las proteínas convencionales sensibles a la luz utilizadas en este nuevo campo de investigación que combina óptica y genética.

Los autores lograron convertir la presión estática de un objeto sobre la piel en señales digitales comparables a los diferentes grados de resistencia mecánica que puede detectar la piel humana.

Para fabricar los sensores, los investigadores utilizaron nanotubos de carbono de forma piramidal, eficaces para canalizar las señales del campo eléctrico de los objetos próximos que son captados por electrodos.

En un artículo publicado también en la revista Science, Polina Anikeeva y Ryan Koppes, del laboratorio de investigación electrónica del Massachusetts Institute of Technology (MIT), escribieron que reproducir las propiedades mecánicas y las funciones de la piel “es un desafío difícil de ingeniería”, aunque consideraron prometedora la investigación.

Estos científicos, que no participaron en el estudio, destacaron la aceleración de los progresos en el campo de los circuitos electrónicos flexibles y orgánicos que permiten desarrollar miniaturas de sensores epidérmicos.

Con información de: El Universal. Fuente: Science.

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