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Aquila, el dron de Facebook que lleva internet, realizó su primer vuelo

Aquila es un avión a propulsión solar que puede ser usado para llevar internet a cientos de millones de personas en las regiones de más difícil acceso.

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A finales de Marzo Mark Zuckerberg anunció sus vehículos aéreos Aquila, que pretenden llevar internet a lugares remotos y el día de hoy, el Connectivy Lab de Facebook anunció el primer vuelo de prueba a escala total de Aquila.

Aquila es un avión a propulsión solar que puede ser usado para llevar internet asequible a cientos de millones de personas en las regiones de más difícil acceso. Una vez completado, Aquila será capaz de volar en círculos sobre una región de hasta 100 kilómetros de diámetro, usando comunicaciones láser y sistemas de ondas milimétricas para radiar conectividad desde una altura de más de 60.000 pies. Aquila fue diseñado para vuelos de hasta tres meses de duración. Tiene el ancho de alas de un avión comercial, pero volando a velocidad de crucero consumirá apenas 5.000 watts, lo mismo que tres secadores de pelo o un horno de microondas.

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El primer test funcional de Aquila, fue un vuelo de baja altitud y fue tan exitoso que el duró más de 90 minutos, tres veces más que lo previsto originalmente. Durante el vuelo se pudo verificar varios modelos de rendimiento y componentes, incluyendo aerodinámica, baterías, sistemas de control y entrenamiento del personal. En los próximos tests Aquila volará a mayor velocidad, mayor altura y durante más tiempo, hasta eventualmente llevarlo por encima de los 60.000 pies.

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Estamos entusiasmados por el éxito de este primer vuelo, pero sabemos que tenemos todavía mucho trabajo por delante. De hecho, lograr nuestra meta de volar el Aquila sobre una región remota para ofrecer conectividad durante un período de hasta tres meses implicará romper el record de vuelos de vehículos aéreos no tripulados a propulsión solar, que es actualmente de dos semanas. Eso exigirá además avances significativos en la ciencia e ingeniería. Y requerirá trabajar de cerca con operadores, gobiernos y otros aliados para volar estos aviones en las regiones donde serán más efectivos“, explico Jay Parikh de Facebook.

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Este vuelo fue el primer “test funcional” de Aquila, diseñado para verificar los modelos operacionales y el diseño general del avión. El Connectivy Lab anunció que que seguirá con las pruebas durante los próximos meses y años para probar la capacidad total del diseño.

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