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Duolingo anuncia inversión de Google en su plataforma

Lo que atrajo a Google acerca de Duolingo fue la forma innovadora de desarrollar lo que puede ser el futuro de la educación en línea.

Duolingo anuncia inversión de Google en su plataforma - Duolingo

Duolingo cerró una ronda de inversión de 45 millones de dólares liderada por Google Capital, con participación de sus previos inversionistas. La aplicación para aprender idiomas más descargada del mundo en iPhones, iPads y dispositivos Android ya tiene más de 100 millones de usuarios y hoy en día hay más personas aprendiendo idiomas en Duolingo en Estados Unidos que en todo el sistema educativo de ese país.

Sin embargo, lo que atrajo a Google acerca de Duolingo no fue su impresionante popularidad ni sus reconocimientos, sino la forma innovadora de desarrollar lo que puede ser el futuro de la educación en línea.

Esta plataforma diseñada para dispositivos móviles, personalizada y ‘gamificada’, está cambiando la forma en la que la gente aprende idiomas en todo el mundo,” dice Laela Sturdy, inversionista de Google Capital. “Nos sorprendimos mucho al conocer el crecimiento y las cifras de Duolingo y estamos muy emocionados de aliarnos con ellos en su camino a construir la educación del futuro“.

La mayoría de las plataformas de educación en línea se han basado en videos educativos. Sin embargo, ver cátedras a través de videos es una experiencia pasiva que ha dado como resultado una tasa muy baja de cursos completados y además ha impedido la colección de datos clave para optimizar los resultados del aprendizaje.

A diferencia de éstas cátedras, la interfaz de Duolingo es parecida a un juego y hace que los estudiantes vuelvan por cuenta propia. El sistema requiere atención constante de los alumnos y por tanto cada respuesta, cada tecleo, y cada vacilación son analizados para mejorar la tasa de aprendizaje.

La compañía cuenta con un equipo de científicos especializados en el aprendizaje de máquinas (conocido como machine learning en inglés), quienes usan estos datos para generar cursos personalizados para cada estudiante. De acuerdo a un estudio muy conocido en psicología pedagógica, un estudiante promedio que cuenta con un tutor personal tiene un desempeño superior al 98% de los estudiantes en una clase de 20 personas. “Como los tutores humanos son escasos y costosos, la educación en línea personalizada de Duolingo tiene el fin de darle acceso a todos a un tutor de una manera escalable,” dice Luis von Ahn, co fundador y Director Ejecutivo de Duolingo.

Gracias a su aplicación móvil, Duolingo está llevando educación de alta calidad a las manos de todos ­ 80% de los usuarios de Duolingo acceden al servicio desde su dispositivo móvil. Las clases tradicionales requieren la presencia del estudiante en lugares designados, altos recursos financieros y mucho tiempo, mientras que las lecciones cortas y “digeribles” de Duolingo pueden ser tomadas en minutos desde cualquier lugar. Esto tiene un fuerte impacto en países en desarrollo donde el acceso a escuelas o educación de calidad es mucho menor que el acceso a teléfonos móviles.

Inclusive escuelas tradicionales están adoptando Duolingo alrededor del mundo gracias a la plataforma Duolingo para Escuelas que fue recientemente lanzada y que tiene ya más de cien mil maestros registrados. Algunos de ellos han adoptado el currículo de Duolingo y sustituido los libros escolares por completo. Gracias a la divertida interfaz e inmediata retroalimentación, los estudiantes dedican más de su tiempo personal para el aprendizaje del contenido, permitiendo a los maestros utilizar el tiempo de clase para reforzar temas específicos.

El dinero invertido por Google será utilizado para aumentar el nivel de personalización y efectividad de Duolingo y para distribuir la plataforma a más escuelas a nivel mundial. Las rondas de inversión anteriores de Duolingo incluyen una Serie A de US$3.3 millones liderada por Union Square Ventures en el 2011, una Serie B de US$15 millones liderada por NEA en 2012 y una Serie C de US$20 millones liderada por Kleiner Perkins Caufield & Byers en 2014. Otros inversionistas incluyen al actor Ashton Kutcher y al autor Tim Ferriss.

Enlace: Duolingo

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